Classique oublié: Floodgate – « Penalty »

Le Sud des États-Unis a engendré une quantité de musiciens reconnus, qui ont développé un son propre à cette région. En particulier la Nouvelle-Orléans qui, depuis des années, constitue un terreau fertile au plan métal, grâce à des groupes comme Crowbar, EYEHATEGOD, Graveyard Rodeo, Exhorder, entre autres. Floodgate ne possède peut-être pas la même notoriété que celle de leurs pairs, mais ce n’est certes pas à cause d’un manque de qualité.
Projet du chanteur et guitariste Kyle Thomas, anciennement d’Exhorder et maintenant dans Alabama Thunderpussy, Floodgate n’a lancé qu’un seul album de onze pièces, Penalty, en 1996. Attention: les fans d’Exhorder risquent d’être déçus. Loin de recréer le thrash métal de son ancienne formation, Thomas a plutôt choisi de composer une musique plus stoner/doom. Après un début en force avec Shivering, le disque plonge dans une suite entraînante de pièces groovy et heavy. Puis, Whole, la Planet Caravan de l’album, vient donner une pause aux oreilles de l’auditeur, avant que Second Guesser (qui rappelle un croisement entre Crowbar et Pantera) ne fasse replonger Penalty dans l’intensité, intensité qui ne se termine qu’avec la dernière pièce, Black With Sin.
Enregistré il y a douze ans, Penalty vieillit plutôt bien, surtout grâce à l’époustouflante performance vocale de Thomas. Through my Days into my Nights, Till my Soil, Whole, Second Guesser, Feel You Burn s’imposent comme les meilleures pièces de l’album. Un excellent disque de métal style NOLA, qui rappelle Down ou la période 1990 de Corrosion of Conformity. À noter que la compagnie polonaise Metal Mind Productions lancera une réédition limitée à 2000 copies de Penalty, avec trois pièces bonus.
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