« Cold Lake », le pire album métal?

Saviez-vous que Cold Lake (1988 ) de Celtic Frost ne récolte qu’un famélique 4 % en cumulant les quatre critiques publiées dans l’Encyclopaedia Metallum: The Metal Archives? Je n’ai pas encore trouvé de plus petit score sur le site, même si d’autres disques en ont probablement obtenu un pire. Toutefois, Cold Lake demeure LA référence métal en matière de médiocrité, car le groupe y a alors effectué un brutal — et lamentable — changement de direction. Tellement brutal, tellement lamentable que sa réputation en a été marquée à jamais. La durabilité de ce stigmate provient du fait que Celtic Frost avait lancé quelques classiques auparavant, comme le mini-album Morbid Tales (1984) et les albums To Mega Therion (1985) et Into The Pandemonium (1987). Beaucoup ont ainsi vu dans Cold Lake une haute trahison.

Au cours de la dernière décennie, j’ai lu quelques entrevues avec l’ancien guitariste et vocaliste Thomas Gabriel Fischer dans lesquelles il défendait la décision du groupe d’avoir procédé à un tel virage sur ce disque. Ça lui a apparemment pris des années, mais il a enfin fini par assumer la responsabilité de cet échec. On dira bien ce que l’on voudra de Cold Lake, mais j’aimerais souligner deux choses: 1) Fischer a démontré de l’intégrité en reconnaissant la faiblesse de cet album; 2) rares sont les artistes qui ont réussi à créer des chefs-d’œuvre tant au plan de l’excellence que de la médiocrité. J’aurai toujours du respect pour les musiciens qui osent défier les attentes que les amateurs peuvent avoir envers eux, car il faut du courage pour prendre de tels risques. Et à ce chapitre, Celtic Frost constitue l’un des groupes métal les plus courageux qui soient.

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